Waterinnovatie op basis van LoRa-netwerk

“dé sleutel tot efficiënter en goedkoper beheer van gemeentelijke rioolgemalen”

 

Het onderhoud en beheer van gemeentelijke gemalen kan veel goedkoper en efficiënter dankzij een speciaal modem dat werkt op het draadloze LoRa-netwerk van KPN. Storingsinformatie komt automatisch op één punt binnen, natte voeten bij burgers worden voorkomen. De nieuwe techniek is ontwikkeld door Waterschapsbedrijf Limburg en Xylem.

In het transporteren van afvalwater spelen kleine gemeentelijke rioolgemalen een belangrijke rol. Die pompen het afvalwater over grote afstanden naar de hoofdrioolgemalen. Gemeenten hebben er samen duizenden in beheer. Als er iets mankeert krijgen burgers nogal eens te maken met wateroverlast. De kleine drukgemalen zonder automatisering hebben namelijk alleen een rood lampje om een storing aan te duiden. Tegen de tijd dat iemand de storing opmerkt en meldt, is het kwaad vaak al geschied. Een storing treft zo vele omwonenden en betekent ook voor gemeenten een hoop gedoe.

Deze video geeft een impressie van hoe dat in z'n werk is gegaan.
 

Op afstand bewaken

De oplossing voor dit probleem is ontwikkeld door Waterschapsbedrijf Limburg dat op dit moment zo'n 700 gemeentelijke gemalen beheert en watertechnologiebedrijf Xylem. Om de gemalen op afstand te kunnen bewaken, kan Xylem elk gemaal van een apparaatje voorzien. Dit bestaat uit een storingssensor en een modem dat storingsinformatie automatisch doorgeeft via LoRa, een nieuw energie-efficiënt en draadloos netwerk van KPN. Dit betrouwbare Internet of Things-netwerk verbindt tegen lage kosten allerlei apparaten die weinig data gebruiken op grote afstand met elkaar. KPN, dat meedacht over het technisch ontwerp, was de verbindende factor tussen Xylem en een producent die de techniek kan produceren.

Automatisch een signaal

'Burgers en gemeenten hoeven niet meer te bellen als er een rood lampje brandt', aldus Léon Verhaegen, senior projectleider ICT & Innovatie bij Waterschapsbedrijf Limburg. 'Als er iets mankeert aan een gemaal krijgen wij automatisch een signaal. De storing kan meteen opgelost worden, we voorkomen hiermee onnodige natte voeten bij burgers.'

LoRa zes keer goedkoper dan GPRS

'LoRa heeft een bijzonder aantrekkelijk kostenplaatje', zegt Gert-Jan de Bois van Xylem. 'Voor 1 euro per maand per gemaal zorgt KPN dat we een stabiele verbinding hebben met het gemaal. Ter vergelijking: verbinding leggen via GPRS kost zo'n 6 euro per gemaal. Met het veel goedkopere LoRa kunnen nu dus honderden kleine gemalen in buitengebieden tegen lage kosten aangesloten worden op centrale monitoringssystemen.'

Meer grip op water

De nieuwe techniek is makkelijk implementeerbaar. Waterschappen en gemaalbeheerders die hun ICT-infrastructuur al goed op orde hebben, kunnen dit systeem er zo op aansluiten. Daarbij levert deze slimme wateroplossing een schat aan gegevens op die waterbeheerders helpt meer grip te krijgen op water. Wethouder Carlo Vankan van Valkenburg aan de Geul, waar de techniek inmiddels succesvol is toegepast, is enthousiast. 'Voor onze gemeente is dit een belangrijke stap om in de toekomst snel en efficiënt tegen lage kosten data te kunnen verzamelen om mogelijke problemen in de toekomst in kaart te brengen en aan te pakken.'

Beter onderhoud en slimmer beheer

'Preventief onderhoud kun je budgetteren, calamiteiten niet', zegt ook Léon Verhaegen. 'Met de big data van gemalen kunnen waterbeheerders aan de slag om processen te verbeteren en preventief onderhoud in te regelen.' Dat vermindert de kwetsbaarheid van het rioolstelsel en ook de lagere kosten werken in het voordeel van de burger.

Bestuursakkoord Water

'Weer een mooie opstap naar beter én goedkoper waterbeheer door intensievere samenwerking in de waterketen', typeert Michel Bouts, lid dagelijks bestuur Waterschapsbedrijf Limburg, de uitvinding. 'Deze oplossing sluit perfect aan bij de ambities uit het Bestuursakkoord Water.' 

Deel deze pagina