Coronavirus in afvalwater: geen extra maatregelen nodig

Het RIVM maakte deze week bekend dat het coronavirus (COVID-19) is aangetroffen in Nederlands afvalwater. Bij sommige patiënten komt het coronavirus voor in de ontlasting. Die ontlasting komt via de toiletten in het riool terecht. Vervolgens gaat het water naar de rioolwaterzuivering, waar het wordt gezuiverd en teruggebracht naar de natuur. Het virus is in lage concentraties gemeten in het afvalwater dat bij de rioolwaterzuivering binnenkomt. Het virus is niet aangetroffen in het water dat de rioolzuivering verlaat.


Omwonenden van rioolwaterzuiveringsinstallaties lopen dan ook geen verhoogd risico besmet te raken met het coronavirus. Ook leveranciers, aannemers en andere externen lopen bij hun werkzaamheden op de zuiveringslocaties geen verhoogd risico. Medewerkers van Waterschapsbedrijf Limburg hoeven evenmin extra maatregelen te treffen. In rioolwater zijn altijd bacteriën en ziektekiemen aanwezig. Om direct contact met het afvalwater te vermijden, dragen medewerkers daarom beschermende kleding en persoonlijke beschermingsmiddelen. Deze bieden ook bescherming tegen het coronavirus.


Aanleiding onderzoek

Dat het coronavirus in het afvalwater voorkomt, werd aangetoond door onderzoek van het KWR (Watercycle Research Institute). In opdracht van het RIVM onderzocht het KWR met behulp van DNA-technieken de afgelopen weken monsters uit het afvalwater van de zuiveringen in Schiphol, Tilburg en Kaatsheuvel. Omdat op dit moment alleen nog mensen met ernstige symptomen worden getest, is het totaal aantal coronabesmettingen in ons land op dit moment onbekend. Door het screenen van rioolwater kan een indicatie worden gegeven van hoeveel coronabesmettingen er in een stad zijn, zonder dat alle inwoners zijn getest door de GGD. Door te testen op langere termijn, kan worden gemonitord of het aantal besmettingen in een stad afneemt of juist toeneemt.  


 


Vitale sector

Waterschappen behoren tot de vitale infrastructuur van Nederland. Het werk van de waterschappen zoals het beheren van de dijken, het op peil houden van alle sloten en de zuivering van het afvalwater kan niet worden stopgezet. De medewerkers van Waterschapsbedrijf Limburg zorgen ervoor dat het rioolwaterzuiveringsproces op de 17 rioolwaterzuiveringsinstallaties (RWZI's) van Limburg 24/7 blijven draaien.


Deel deze pagina